Volunteering tasks

I’ve already been four months in Colombia as a volunteer working with Alianza por la Solidaridad (ApS) in Tumaco (Colombia). Before arriving, I didn´t have a very accurate idea of what would be my tasks. But now, after this time, I can explain what I did and learned during my volunteering experience.

The area in which I worked is Infrastructure and Housing that works in 5 different types of projects.

– Water sanitation: mainly latrines.

– Water supply: rainwater collection systems or water supply systems.

– Access: bridges or other access constructions that allow the passage in flood zones.

– Improvement of housing: usually related to improvement of living conditions. At the moment, the organization is building 50 houses.

– Community Infrastructure. Construction or improvement of: schools, community buildings, kindergarten and school canteens, among others.

 

My work has had two different but related parts. Especially in the beginning I devoted myself to getting to know the projects being undertaken by ApS in Nariño. I visited them and talked with the technicians to learn more about them: I accompanied technical surveillance, material deliveries, auto-construction workshops, developed designs and found technical solutions.

Once I knew the situation, I started with Carlos Puentes (the other volunteer in Buenaventura) to define the document we still have to  develop these months and that has the objective to  propose improvements and alternatives for the projects currently underway. These alternatives are based on various aspects: propose improvements to existing solutions by modifying or adding some elements; as well as propose alternative solutions either because they can change the settings, or because they can change the priorities of the organization seeking other types of actions and technical solutions.

 

Some examples of what we are proposing are:

– A water trap to remove the first dirty rain water.

– Alternatives for latrines: elements allocation, connections and different materials.

– Proposal to use other materials such as plastic, immunized wood, bamboo, ferro-cement, etc.

– Preparation of designs and budgets of alternatives.

– Use of Community technologies and solutions if possible affecting the whole community.

– Proposals for possible connections and topics of joint actions between the different areas (social, livelihood and infrastructure). With the objective to make all development processes as effective and cooperative as possible.

The purpose of this document is to provide ideas and possible options to give the infrastructure technicians a useful tool from which alternatives for the projects to be undertaken can be derived, if necessary. Hopefully it can be used like this, and will be useful for future projects of the organization. From my point of view, I think I’ve learned a lot and some proposals we have made are useful and possible to develop. It could mean an advancement or improvement in some projects to be undertaken

 

Jorge Núñez

 

 

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Tareas del voluntariado

 

Ya llevo 4 meses en Colombia como voluntario colaborando con Alianza Por la Solidaridad (APS) en Tumaco. Antes de llegar no tenía una idea muy exacta de cuales iban a ser mis tareas aquí. Pero ahora después de este tiempo ya puedo explicar qué es lo que hice y aprendí durante mi experiencia de voluntariado.

El área con el que he colaborado ha sido el de infraestructura y vivienda que trabaja en 5 distintos tipos de proyectos.

  • Saneamiento: principalmente construcción de letrinas.
  • Abastecimiento: sistemas de recolección de agua de lluvia y sistemas colectivos o acueductos.
  • Accesos: construcción de puentes u otros accesos que permiten el paso por zonas inundables.
  • Mejora de vivienda: mejora de las condiciones de habitabilidad. En la actualidad también se está realizando la construcción de 50 viviendas.
  • Infraestructura comunitaria: construcción o mejoramiento de escuelas, edificios comunales, hogares infantiles y comedores escolares entre otros.

Pues bien, mi trabajo ha tenido 2 partes bien diferenciadas pero relacionadas. Por una parte y sobre todo en el inicio me dediqué a conocer los proyectos que está realizando ApS en Nariño visitándolos y hablando con los técnicos para saber más acerca de ellos: acompañando en seguimientos técnicos, entregas de material, talleres de auto construcción, elaboración de diseños, y búsqueda de soluciones técnicas.

Según fui conociendo mejor la situación, empecé junto con Carlos Puentes (el otro voluntario del área en Buenaventura) a definir el documento que hemos estando elaborando estos meses y cuya finalidad es proponer mejoras y alternativas a los proyectos que se realizan actualmente. Estas alternativas están basadas en distintos aspectos, tanto en proponer mejoras a las actuales soluciones modificando o añadiendo algunos elementos, así como proponer alternativas de soluciones bien porque pueden cambiar los contextos, bien porque pueden cambiar las prioridades de la organización buscando otro tipo de acciones y soluciones técnicas.

 

Algunos ejemplos de lo que estamos proponiendo son:

  • Una trampa de agua para eliminar la primera agua de lluvia sucia.
  • Alternativas para las letrinas en cuanto a disposición de sus elementos, conexiones y posibles materiales.
  • Propuesta para utilizar otros materiales como madera plástica o inmunizada, guadua, ferrocemento, etc.
  • Elaboración de diseños y presupuestos de las alternativas.
  • Utilización de tecnologías y soluciones comunitarias si es posible que afecten a toda la comunidad.
  • Propuestas de posibles conexiones o temas de acción conjunta entre las distintas áreas (social, medios de vida e infraestructura). Con el objetivo de que todos los procesos de desarrollo impulsados sean lo más cooperativos y efectivos posible.

El objetivo de este documento es aportar ideas y posibles opciones para que en caso necesario los técnicos de infraestructura tengan disponible una herramienta útil de la que poder extraer alternativas para los proyectos a realizar. Ojalá que esto sea así y pueda servir de algo en futuras acciones de la organización. Yo desde luego creo que he aprendido mucho y que algunas propuestas que hemos realizado son viables y podrían suponer un avance o mejora en algunos proyectos a realizar.

 

Jorge Núñez